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Archivos Mensuales: octubre 2013

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Violante II

Capítulo II
“San Giovanni ‘un vòle inganni”.

Arte del Cambio

Necesitaron varios meses para disponer todos los preparativos del viaje. No había prisa hasta que llegara la primavera, pues los desplazamientos en invierno eran especialmente duros.
Cuando llegó el mes de mayo, la comitiva se puso en marcha: la acompañaba su hermano, Jean, uno de sus hombres de confianza –un soldado francés llamado Gaspard le Hardi–, y una criada italiana que le había impuesto su padre, Chiara Maffei. El primero había accedido de sorprendente buen grado a acompañarla, pues volvería en unos pocos meses y a lomos de un caballo se sentía bastante más útil. El soldado era un hombre de mediana edad con una fea cicatriz entre oreja y mejilla que le daba un aspecto hosco, pero parecía leal. La criada por último, era una vigorosa y asustadiza italiana que acogía con ilusión la oportunidad de volver a su tierra.

Veintidós días separaban París de Florencia por tierra; tardaron bastantes más por detenerse en diversas ciudades que no estaban exactamente de camino y comprar cosas que a Violante se le antojasen. Lo que más le molestaba era la falta de intimidad, que le hizo creer que conocía demasiado bien a desconocidos como los que les acompañaban. Pero podría haber sido peor, pues ninguno de ellos le resultó especialmente irritante, e incluso el soldado mostraba interés en aprender a chapurrear italiano y contaba anécdotas del campo de batalla que amenizaban el viaje.

Los días se volvieron más luminosos conforme se acercaban a su destino. Milán resultó una tosca plaza fortificada sumida en problemas internos pues hacía pocos años que el ducado había cambiado de manos, y la población todavía estaba suspicaz ante los nuevos Sforza. Teniendo en cuenta que extranjeros como el rey de Francia o el de España habían querido reclamarlo como propio, quizás el condotiero no era tan mala opción después de todo.
Las repúblicas de Génova y Venecia también merecieron una visita. Aquellas ciudades mercantiles hicieron suspirar a Violante, pues eran exuberantes, descaradas y llenas de vida. Conoció a personas de su familia que ni siquiera sabía que existían y recabó consejos comerciales. Todos asistían perplejos a la elección de Piero Gardi para llevar sus negocios en Florencia, pero asumieron que su hermano la tutelaría.

Y por fin, llegaron a Florencia. De entre todos los lugares que había visto, aquella ciudad desprendía una belleza sutil que calaba lentamente hasta los huesos. En un primer momento Violante se sintió decepcionada; ¿dónde quedaba el mar abierto y la animada vida portuaria? En su lugar, habían atravesado campos y campos, montes grandes y pequeños dorados al sol. Pero la ciudad por la que se adentraron resultó ser cálida y bulliciosa, y la joven quiso ver de cerca el famoso duomo que habían visto sobresalir por encima de todos los tejados a kilómetros de distancia. Era un gigante tranquilo y esbelto de proporciones colosales que observaba la ciudad a través de sus grandes óculos. Se asentaba sobre una masa de piedra caliza que refulgía al sol, dejando a los cuatro viajeros mudos durante largo tiempo. Incluso cuando fueron a buscar su casa, seguían en pensativo silencio.

Pero la vida mundana acaba por imponerse a toda experiencia mística con su ruidosa e insistente humanidad. La nueva morada parecía una sombra de lo que había podido ser hace tan solo unos meses, pero era una robusta mansión de piedra que ocupaba media manzana. Se habían quemado la mayoría de los muebles, los tapices, las sábanas, las alfombras. Había mucho trabajo por hacer para devolverle un esplendor equiparable al que Piero había dado a su hôtel des Gardi en París, pero el dinero no faltaba.

                                                                          * * *

Las páginas revolotearon hacia atrás. Allí había marcado su fecha de llegada -1437-, y desde entonces una sucesión de compras, reparaciones, contratos, y contribuciones al gremio. Con la carta de recomendación de su padre y una cuantiosa suma de dinero, los banqueros habían aceptado que la familia Gardi con Violante a la cabeza retomase sus actividades en el Arte del Cambio, pero durante unos meses tuvo que frecuentar establecimientos de la competencia para adaptarse mejor a una nueva forma de hacer negocios. Allí los banqueros no solían recibir en una salita privada como en el norte de Europa, sino que colocaban un banco a la entrada del establecimiento y se sentaban, con una bolsa de dinero atada sobre el pecho y su libro de contabilidad, a atender a los clientes. Había también un estricto sentido del deber cívico, del orgullo patrio, lo que les impedía tolerar a los mediocres y favorecer engaños o falsificaciones… todo esto ella lo había aprendido por su padre y lo ponía en práctica ejemplarmente, pero lo que más contrastaba con su París natal era la mediatización de las obras de arte. Ya no era un “quien tuviese prestigio gastaría dinero” sino un “quien tuviese dinero, lo gastaría en prestigio”. Si ellos lo atribuían a la caridad, desde luego Violante lo encontraba difícilmente creíble; más bien, las dinastías familiares de los gremios mayores se exhibían como vanidosos pavos reales. Ella sin embargo, encontraba verdadero placer en la delicadeza de sus creaciones.

Recordó también la primera reunión gremial con algunos de los hombres más importantes de la ciudad, hombres cuyo apellido por sí solo evocaba a decenas de individuos que habían amasado ingentes cantidades de dinero entorno a él. En un principio, la presencia de una mujer joven no había resultado demasiado incómoda pues suponían que estaba allí para observar y acatar las decisiones colectivas, como muchos otros que preferían mantenerse en segundo plano. Sin embargo, en cuanto extendieron los planos de la nueva sede sobre la mesa ella abrió la boca.
–Una escultura de San Mateo sería apropiada para colocar en una de estas hornacinas… si ya Donatello hizo a San Marcos para el Orsanmichele podríamos encargar una estatua de tal porte para la Piazza de la Signoria y sería vista por muchos de nuestros conciudadanos.
Todas las miradas se habían vuelto hacia ella. Algunas cabezas aprobaban y algunos fruncían el ceño.
–Donatello tiene ya sesenta años mi señora, ¿no creéis que es tiempo de dejarle descansar?–, le dijo socarronamente Lucca Peruzzi.
–Estaba más bien pensando en el que llaman Verrochio, es un joven con mucho talento, instruido en el taller de orfebrería de Giulio Verrochi.
A raíz de aquello, a Violante habían encargado obtener un buen contrato con el escultor y un proyecto que les complaciese a todos, lo cual era bien parecido a una trampa pues si al final no les convencía, ella sería la responsable de haberle hecho perder su tiempo, y tendría que correr con los gastos. Pero había forjado su suerte con cuidado y se reunió personalmente con Battista Salviati y Cosme de Médici, con la osadía que da la juventud y la seguridad de quien está convencido de que tiene razón. Su trato fue adulador pero franco, al fin y al cabo no iba uno por uno recaudando votos sino solo apuntando a convencer a lo más alto para que arrastrase a todo lo demás. Y lo consiguió.

Su participación más o menos activa en las reuniones del gremio le había creado algunos detractores y otros casi podrían llamarse admiradores. También había encontrado un apoyo importante en la única otra mujer banquera de Florencia, Giulia Bardi, viuda de Jacopo Bardi. Pero donde más disfrutaba de admiración no era en las casas nobles o en las grandes familias burguesas que la observaban desde alturas de gigante político, sino en los modestos talleres de artistas y artesanos, entre quienes se había extendido la fama de que por donde esta joven pasara llegarían los encargos.

–Hermana, ¿quién es el tal Giovanni Gradenigo?
Sus pensamientos se hicieron añicos contra el suelo pues de tan ensimismada no le había sentido entrar en la habitación.
–Un idiota–, respondió con un aspaviento desdeñoso.
–Pues este idiota me acaba de pedir tu mano.
Si le hubiesen dicho que se acababan de abrir las puertas del infierno bajo su casa no habrían podido sorprenderla más. Y en cierto modo, era equivalente.

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Publicado por en 30 octubre, 2013 en Mis Personajes, Renacimiento

 

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Violante I

Capítulo I
“L’homme propose et Dieu dispose”

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Detrás del contador se apostaba un hombre en la treintena que repasaba tozudamente un libro atestado de escritura rápida y prácticamente ininteligible. Su dedo se deslizaba por el pergamino y cuando acababa una columna, volvía a subir persiguiendo la siguiente. Todo a su alrededor era digno de ignorarse: la puerta que se mantenía abierta filtrando los ruidos de la calle, la campanilla de metal que se agitaba con la brisa veraniega, o las pausadas idas y venidas de su mujer, que hacían crujir la madera en el piso de arriba.
Desde una esquina, la niña lanzó una moneda al aire. Todo se podía ignorar salvo una cosa: el ruido del dinero.

–Yolande, qu’est-ce que tu fais?
–Rien, papa.
–Donne-moi ça.
Forzando los dedos diminutos para que aflojaran la presa, un destello de oro cambió de mano y se mantuvo, seductor, ante su nuevo propietario.
–¿Sabes lo que es esto?
Su padre volvía al italiano cuando se enfadaba o trataba temas serios.
–Un florín de Florencia, padre. Por el anverso hay una flor de lis y por el reverso San Juan Bautista, patrón de la ciudad.
Sus ojos empequeñecieron con incredulidad. Pensaba explicarle a la niña lo que era el dinero y por qué no debía jugar con él como si de canicas se tratase, pero la explicación que acababa de oír barría la inocencia de aquel ángel rubio.
–¿De dónde lo has sacado?
–Me lo dio el tío Giovanni antes de irse. Decía que con él teníais que comprarme una medalla de la Virgen para que me proteja. –Pero hizo una pausa esperanzada– ¿Cuánto vale un vestido bonito?
–Que me lleven los demonios…
La campanilla de la entrada cortó su frase por la mitad.
–Maese Piero?
–Monseigneur le duc?
El que acababa de entrar en su establecimiento era el duque de Berry, un cliente habitual pero muy exigente. Entonces Piero Gardi se dio la vuelta, preparado para servirle.

                                                                           * * *

Pese a que nunca había puesto los pies en París, encontró con relativa facilidad el barrio lombardo en cuanto le escucharon hablar en italiano. Llevaba un mensaje para los Gardi, prósperos banqueros florentinos que habían establecido hacía décadas una filial en la gran capital francesa y desde entonces habían prosperado, aumentando de tal forma su fortuna que podría decirse que los Gardi franceses estaban en mejores condiciones que sus parientes italianos si no fuese porque mantenían el negocio como uno solo, un hermano al frente de cada establecimiento y varios primos en Siena, Génova e incluso Venecia.

El hotel destacaba sobre los demás por ser un poco más alto, y aunque sobrio, estaban reformando la fachada con unos bajorrelieves en el dintel de la puerta a la manera italiana. Cuando la atravesó, casi se dio de bruces con una chica joven que llevaba un cofrecillo en las manos. En lugar de seguir su camino ella se paró delante, y sujetando la arqueta entre su mano y su cintura, extendió la otra con una breve sonrisa.
–Buen día. Traéis un mensaje ¿no es cierto? Puedo entregárselo a mi padre o si preferís, os guiaré hasta él.
El hombre titubeó un instante, pero la carta no abandonó el envoltorio de fino paño que la protegía. La joven rubia era graciosa y parecía determinada, pero agradecería un momento de descanso y una respuesta de vuelta.
–Preferiría ver a vuestro padre, si sois tan amable.
Su voz era grave y su acento cerrado, claramente florentino. Era reconfortante encontrar un pequeño rincón en aquella sucia y tortuosa ciudad donde se hubiese colado un poco de la calidez de su tierra. Sin embargo, toda ella pareció congelarse cuando Piero leyó el contenido de la carta. Después de un mes viajando, casi había olvidado que era portador de malas noticias.
–Virgen María santísima y San Cristóbal bendito… Paolo, Bianca y Antonello… todos muertos… Que Dios nos asista.
Tras la señal de la cruz su rostro se transformó en un sudario mientras escuchaba las tristes noticias de la epidemia que había azotado el norte de Italia, no con la gravedad de la peste del 1348 pero lo suficiente como para barrer de un plumazo a la mitad de su familia.
Las posibilidades comenzaron a ramificarse en su mente con la rapidez de un relámpago. Sin su hermano, que había sido al mismo tiempo su principal socio, ni su sobrino, que hubiese tenido edad de trabajar, se quedaba sin familiares directos que pudiesen mantener la raíz de su negocio. Y cuando la raíz se secaba, la planta moría.
Establecer una relación con alguna otra dinastía de comerciantes parecía la única solución posible, aunque implicaba una  sumisión completa a su forma de hacer negocios ya que para más inri Dios sólo le había dado progenie femenina, y un muchacho que no había demostrado ningún interés por el negocio de su padre más allá del dinero que había sido decisivo a la hora de casar con una joven de la baja nobleza. Casar a su primogénita con algún miembro de los Pazzi, o los Peruzzi, o los Médici parecía una de las pocas opciones posibles… aunque la idea le revolvía el estómago, y ante todo, el comportamiento de Violante cuando lo supiese sería imprevisible.

                                                                        * * *

–Tomad asiento, no os va a gustar lo que tengo que deciros.
Y efectivamente a Jean ya le había dejado de gustar, pues se temía que su padre volviese a insistirle acerca del negocio familiar. Violante sin embargo, se mantuvo de pie;  sin que su padre supiera, había escuchado la conversación con el mensajero y su mente llevaba ocupada desde entonces.

Cuando el discurso acabó, estaba claro que había pensado en mandarla a Italia y casarla con alguien del gremio a costa de perder el control de Florencia pero mantener sus asuntos en París. Su hermano fruncía el ceño ante la otra sugerencia, de que podía marchar hacia Florencia con su familia y establecerse allí para retomar los asuntos de su tío.
No necesito de un marido que me diga cómo ocuparme del negocio, lo hago casi tan bien como vos, padre.
Las palabras de la joven produjeron un denso silencio. El de su hermano, porque aunque no tenía ni idea de si aquello era cierto, consideraba que abrir la boca atraería la atención hacia él. El de su padre porque aunque sabía que era una chica inteligente, una mujer y además tan joven no podía llevar a buen puerto una responsabilidad tan grande… y a veces no por sí misma, sino por los buitres con los que se encontraría en el camino.
–No hija, no quiera Dios que las mujeres además de parir y ocuparos de la casa, tengáis también que preocuparos de todo lo que sucede fuera de ella.
–Te he visto hacer tu trabajo incontables veces, recibir a duques, condes e incluso reyes, sé las condiciones de los préstamos y cómo ser cauta con ellos para no acabar en bancarrota, he repasado tus libros de cuentas y te aconsejé llevar dos al mismo tiempo a la nueva manera florentina…
–Basta.
–Conozco todas las monedas de Europa y sé distinguir falsas de verdaderas sin llegar a pesarlas, las mercancías que elijo resultan ser las que tus clientes prefieren; sé hacer letras de cambio y…
–¡Basta!
Piero estaba completamente anonadado por tal explosivo despliegue de orgullo y autoridad. A decir verdad, ni siquiera se hubiese imaginado que Violante conociese todas esas cosas hasta que ahora las había mencionado todas juntas. Aunque algo había hecho “click” en su cabeza, negó tozudamente mientras buscaba alguna forma de alcanzar un terreno menos movedizo.
–Irás a Italia y te casarás. Mientras estés casada no me importa quién se ocupe del negocio si tú o tu marido, pero si de verdad piensas que el gremio acatará órdenes de una niña de dieciséis años…
–Diecisiete, padre-, respondió ella con una sonrisa triunfal.

 
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Publicado por en 27 octubre, 2013 en Mis Personajes, Renacimiento

 

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